¿Qué es la toracotomía?

Se da el nombre de toracotomìas a las incisiones quirúrgicas de la pared torácica con propósitos diagnósticos y/o terapéuticos. Son toracotomias puras aquellas que no sobrepasan los limites del tórax y ampliadas aquellas que si lo hacen (cervicotoracotomia, toracofrenotomia y toracofrenolaparatomia).


Según su extensión, la toracotomia puede ser mínima (1cm), mediana o amplia. Si bien en el pasado las toracotomias mínimas estaban limitadas a maniobras menores (drenajes), en la actualidad son las vais por donde se realiza la cirugía toracoendoscopica asistida por vídeo y compiten por las amplias en un numero importante de patologías, sobre todo las pleurales.

Las toracotomias más amplias están previstas para realizar maniobras mayores endotoracicas. Una de las mas utilizada es la postero-lateral, la cual permite efectuar procedimientos, tales como resecciones pulmonares, decorticaciones, traqueoplastias, cirugía del mediastino, cirugía del esófago, algunas operaciones cardiacas, reparación de hernia diafragmatica, etc, se denomina también “toracotomia universal”.

La incisión comienza entre la mitad del omoplato y la columna, bajo en forma curva y pasa a 4 cm de la punta de la escapula; luego sigue hacia delante hasta la linea axilar anterior y pasa a 5 cm por debajo de la tetilla en el hombre o el pliegue submamario en la mujer.

Se secciona el músculo dorsal ancho, para la cual es conveniente separarlo previamente por disección roma del plano del serrato. Este se corta a la altura del espacio elegido para el abordaje al tórax.